Deel 1: Focal Frankrijk fabriek tour voor de Focal Kanta (how it’s made) - InsideAudio

Search

Door onze website te gebruiken ga je akkoord met ons cookie en privacy statement
1 Aug 2019

Deel 1: Focal Frankrijk fabriek tour voor de Focal Kanta (how it’s made)

1 Aug 2019
overig/nieuws Deel 1: Focal Frankrijk fabriek tour voor de Focal Kanta (how it’s made)


Wil je een goed beeld krijgen van de muziekhardware-industrie, dan is het een ‘must’ om een kijkje te nemen in een muziekhardware-fabriek. Hier zie je het productieproces en krijg je inzicht in hoeveel werk het kost om een product te maken. Maar ook inzicht in de oorsprong van het bedrijf en haar missie en visie is belangrijk. Wat drijft het bedrijf en de werknemers nu echt om continu te innoveren? 

Onlangs hebben wij Focal, een bedrijf in Frankrijk dat ondermeer kwalitatief hoogstaande speakers voor in huis, in de auto en in de studio maakt, bezocht. Een belangrijke reden voor het bezoek was de introductie van de nieuwe speaker ‘Kanta’ van Focal. Wij hebben gedurende drie dagen in de ‘keuken’ kunnen kijken bij twee fabrieken van Focal. We begonnen met een bezoek aan de Focal-fabriek in Bourbon-Lancy waar ‘ruw hout’ wordt omgezet in speakerkasten. Daarna zijn we naar de Focal-fabriek (hoofdlocatie) in het prachtige Saint-Étienne gegaan.

De driedaagse ’Tour de France’ is in twee delen vastgelegd.

Hieronder enkele foto's van de stad Lyon waar de trip begon!

Centraal plein in Lyon
Kathedraal op de berg
Prachtig uitzicht over de stad
Straatjes van Lyon

De geschiedenis van Focal en enkele cijfers

Focal is opgericht door Jacques Mahul in 1979 en specialiseert zich in het ontwerpen en bouwen van high-end audiosystemen. De Grand Utopia is het vlaggenschip van het bedrijf met een indrukwekkend prijskaartje van €180.000. Ja, honderdtachtigduizend euro en dan heb je alleen nog maar de speakers. Maar wel speakers die als de beste van de wereld worden gezien! Focal maakt echter ook minder dure systemen voor studio en thuis.

Focal heeft de volledige controle over het productieproces van R&D en design tot productie. Focal heeft ongeveer 250 werknemers in dienst. 70% van de speakers wordt geëxporteerd.

Focal Kanta

De Focal Kanta is een high-end luidspreker voor in de huiskamer met een erg indrukwekkend design en dito geluid. De Focal Kanta wordt volledig in Frankrijk gemaakt en is qua prijs toegankelijker dan andere luidsprekers van Focal.

De Kanta is net als de Grand Utopia uitgerust met de bekende Focal beryllium tweeter. Beryllium is een zeer kostbare grondstof die onder andere in de ruimtevaart wordt gebruikt. Beryllium is over het algemeen 15x duurder dan goud en is een uitstekend materiaal voor high-end tweeters.

Fabriek in Saint-Étienne
L'Atelier Acoustique
Focal Kanta luistersessie
Focal Kanta in de fabriek

Fabriek 1 - van hout to speaker in Bourbon-Lancy

Het productieproces begint in het Franse dorpje Bourbon-Lancy waar 40 jaar geleden de eerste fabriek werd gebouwd. Het dorpje is door de jaren heen voor de werkgelegenheid erg afhankelijk geworden van de fabriek. Focal heeft er om die reden ook voor gekozen om de fabriek niet te verhuizen naar de hoofdlocatie in Saint-Étienne, want werknemers maken het bedrijf!

De huidige fabriek is vier jaar oud en is volledig ingericht om de kasten voor de speakers te maken. Voor de levering van het hout, waaronder zeer bijzondere houtsoorten, heeft Focal voor een vaste partner gekozen. Ter ondersteuning van de specialistische houtbewerking zijn speciale machines ontwikkeld. Deze machines worden met de hand bediend. 

Pas wanneer je in de fabriek rondloopt, besef je hoe veel handwerk er in elk stukje hout en in iedere afzonderlijke luidspreker zit. Alleen de beste materialen worden gebruikt. Zo hebben we ook een stuk hout van €18.000 gezien, waarvan bijvoorbeeld de welbekende Grand Utopia wordt gemaakt. 

De dikte van de kasten varieert van 10mm tot 70mm, afhankelijk van het type. Er wordt onder andere MDF gebruikt omdat dit een goede geleider van geluidsgolven is. Bij een aantal types speakers wordt tot wel 6 lagen fineer en lak gebruikt.

Het proces van boom tot speaker ziet er en grote lijnen als volgt uit.

Hout komt binnen via een gespecialiseerde leverancier
Hout wordt op maakt gemaakt met CNC-machines
Hout wordt op maakt gemaakt met CNC-machines
Hout wordt op maakt gemaakt met CNC-machines
Hout wordt op maakt gemaakt met CNC-machines
Het uitvoerige schuren van het hout
Kast wordt in elkaar gelijmd
Kast wordt in elkaar gelijmd en bij elkaar gehouden met tape
Kast wordt in elkaar gelijmd en bij elkaar gehouden met tape
Kast wordt in elkaar gelijmd
Kasten worden verder geschuurd
Behandelen met verschillende laklagen
Behandelen met verschillende laklagen (dit is een herhalend proces)
Behandelen met verschillende laklagen
Behandelen met verschillende laklagen
Uitvoerig poesten en polijsten om kleine defecten uit de lak te halen
Uitvoerig poesten en polijsten om kleine defecten uit de lak te halen
Het resultaat is een perfecte lak
Aantal vaste componenten monteren
Klaar voor transport richting Saint-Étienne voor de elektronica en verdere afwerking!

In de fabriek valt meteen het saamhorigheidsgevoel op! Het is een familie met een missie. Dit zie je ook terug in de kwaliteit van de producten. Het is bijzonder om mee te maken dat er een écht familiegevoel heerst in de hele fabriek. Je merkt dat de mensen trots zijn op het product dat ze maken en terecht! Wat zit er toch ongelofelijk veel werk in ieder stukje hout! Dat verklaart ook de prijs van de gemiddelde Focal speaker.

Check Inside Audio op 8 augustus voor deel twee van de Focal Factory tour!

Wil je de nieuwe serie van Focal beluisteren bij jou in de buurt? Klik dan hier.

Deel dit artikel
Geplaatst in Nieuws

Reacties